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Hudson Valley Mappers reflects on a year-long community mapping partnership

Hudson Valley Mappers reflects on a year-long community mapping partnership with No Child Left Inside and two years as a YouthMappers chapter

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El equipo de Hudson Valley Mappers reflexiona sobre la colaboración de mapeo comunitario con No Child Left Inside y los dos años como un capítulo de YouthMappers

This spring marked the culmination of Vassar College’s Hudson Valley Mappers’ second year as a YouthMappers chapter. In this blog post, Adele Birkenes, president and co-founder of the chapter, and Danielle Salisbury, Environment and Energy Resource Educator with Cornell Cooperative Extension Dutchess County, share reflections on the chapter’s year-long community mapping collaboration with Cornell Cooperative Extension’s No Child Left Inside (NCLI) program.

Esta primavera marcó la culminación del segundo año de la conformación de la organización Hudson Valley Mappers de Vassar College como un capítulo de YouthMappers. En esta entrada de blog, Adele Birkenes, presidente y cofundadora del capítulo, y Danielle Salisbury, Educadora de Recursos del Medio Ambiente y Energía de la Extensión Cooperativa de Cornell del Condado de Dutchess, comparten reflexiones sobre la colaboración del mapeo comunitario del año pasado entre Hudson Valley Mappers y el programa de No Child Left Inside (NCLI) de la Extensión Cooperativa de Cornell.

Adele: I first met Danielle at Mapping Our Community: Middle Main Edition, a series of community mapping events that Hudson Valley Mappers hosted in April 2019 in partnership with the housing justice nonprofit Hudson River Housing (HRH). Danielle and some of the Poughkeepsie High School students involved in NCLI assisted us with mapping businesses in Middle Main, the City of Poughkeepsie’s primary commercial corridor. Later that month, Professor Mary Ann Cunningham, Faculty Advisor of Hudson Valley Mappers, and I learned about a funding opportunity through Vassar’s Good Neighbors Partnership Grant Program. Up to that point, we had really enjoyed working with Danielle and the NCLI students, and we saw the grant as a means of formalizing a long-term community mapping collaboration with NCLI while also financially compensating the high school students for their time. In May 2019, we were awarded a $1500 Good Neighbors Partnership Grant for the 2019-2020 school year.

Conocí a Danielle por primera vez en Mapeando Nuestra Comunidad: La Edición de Middle Main, una serie de eventos de mapeo comunitario que Hudson Valley Mappers organizó en abril de 2019 en asociación con Hudson River Housing (HRH). HRH es una organización sin ánimo de lucro que lucha por la justicia habitacional en la Ciudad de Poughkeepsie y el Condado de Dutchess. Danielle y unos estudiantes de la Escuela Superior de Poughkeepsie (Poughkeepsie High School) involucrados en NCLI nos ayudaron con el mapeo de las empresas de Middle Main, distrito comercial primario de la Ciudad de Poughkeepsie. Más tarde ese mes, la profesora Mary Ann Cunningham, la consejera docente de Hudson Valley Mappers, y yo nos enteramos de una oportunidad de financiamiento a través del Programa de Subvención de la Asociación de Vecinos Buenos (Good Neighbors Partnership Grant Program) de Vassar College. Hasta entonces nos alegró trabajar con Danielle y los estudiantes de NCLI, y vimos la subvención como una manera de formalizar una asociación de mapeo comunitario de larga duración con NCLI, y a su vez compensar a los estudiantes de secundaria por su tiempo. En mayo de 2019, nos concedieron un financiamiento de 1500 USD para el año escolar de 2019-2020.

Danielle: NCLI is an environmental youth vocational program run by Cornell Cooperative Extension Dutchess County that hires students from Poughkeepsie High School and, over the course of a year, trains them to be youth environmental educators. One of the program requirements for NCLI is that the youth create and implement an environmentally themed community project every year. In spring of 2019, out of concern for air quality, the NCLI crew proposed a bike share to the City of Poughkeepsie. Hudson Valley Mappers heard about NCLI’s interest in air quality and proposed that NCLI help with an air quality mapping project. Over the course of the summer, the NCLI students learned how to use ArcGIS Survey123 in conjunction with the “egg,” an air quality measuring tool, and helped collect air quality data throughout the City of Poughkeepsie. Vassar Geography major Penelope Mort Ranta ‘20 used the data to map air quality in the City and identify spatial differences, particularly those corresponding to demographic differences. Ultimately, it is hoped that the research will increase knowledge surrounding the differing effects of worsening air quality on different populations and spaces in the City, particularly in the context of climate change. Please view the poster that Penelope presented at the American Association of Geographers’ 2020 Annual Meeting here.

NCLI es un programa vocacional del medio ambiente para los jóvenes, manejado por Extensión Cooperativa de Cornell del Condado de Dutchess. Este programa contrata a estudiantes de la Escuela Superior de Poughkeepsie, y en el transcurso de un año les da entrenamiento para ser educadores jóvenes del medio ambiente. Un requisito del programa de NCLI es que los jóvenes deben crear e implementar un proyecto comunitario sobre el medio ambiente. En la primavera de 2019 por la preocupación de la calidad de aire el equipo de NCLI propuso un “bike share”, es decir, un sistema para compartir bicicletas a la Ciudad de Poughkeepsie. La organización de Hudson Valley Mappers se dio cuenta del interés que NCLI tenía en la calidad de aire de Poughkeepsie, y propuso que NCLI ayudara con un proyecto de hacer mapas sobre el tema. Durante el verano, los jóvenes de NCLI aprendieron a usar ArcGIS Survey123 en conjunto con el “huevo”, una herramienta para medir la calidad de aire, y ayudaron a recopilar datos de la calidad de aire dentro de la Ciudad de Poughkeepsie. Penelope Mort Ranta, una estudiante de geografía ‘20, usó los datos para mapear la calidad del aire en la Ciudad e identificar diferencias espaciales, particularmente aquellas que corresponden con diferencias demográficas. A lo largo, se espera que la investigación aumente el conocimiento de los distintos efectos del empeoramiento de la calidad de aire en varias poblaciones y espacios en la Ciudad, especialmente en el contexto del cambio climático. Le invitamos a ver el póster que Penelope presentó en la Reunión Anual de la Asociación Americana de Geógrafos de 2020 aquí.

In the fall of 2019, a new cohort of students was hired and began brainstorming their community project. In a process that takes place over several days, students decide what environmental issue they are most interested in that affects the City of Poughkeepsie, and identify actions they can take as a solution. After they have identified both an issue and potential actions, they meet with other organizations and local researchers who are knowledgeable about the topic to help hone their project even more. This fall, the students chose to focus on the issue of litter, and created their community project with the goal to change people’s behaviors to litter less and to reduce their waste. Hudson Valley Mappers offered to be a sounding board throughout this process and assisted the students in identifying ways to incorporate GIS in their community project. Hudson Valley Mappers also connected the students with Diamond Mima from Hudson River Housing and Jeff Aman from Poughkeepsie Public Arts Commission who helped give them some context on previous anti-litter campaigns in the City, as well as some suggestions on how best to carry out their ideas.

En el otoño de 2019 un equipo nuevo de estudiantes fue contratado y empezó el proceso de elegir su proyecto comunitario. Este proceso transcurre durante varios días. En el proceso, los estudiantes hacen una lluvia de ideas para escoger un problema del medio ambiente que afecta la Ciudad de Poughkeepsie. Durante el proceso deben seleccionar una problemática que sea de su interés e identificar acciones que puedan contribuir a la solución. Luego, se reúnen con otras organizaciones e investigadores locales que tienen más información sobre el tema para enfocarse más en su proyecto. Este otoño, los estudiantes optaron por enfocarse en el problema de basura en la calle. Crearon su proyecto comunitario con el reto de cambiar la conducta de la gente a botar basura en la calle y reducir la cantidad de basura que producen. Hudson Valley Mappers escuchó las ideas y dio consejos durante este proceso. Ayudó con la identificación de metodologías que incluyeran los Sistemas de Información Geográfica (SIG) en el proyecto. Hudson Valley Mappers también conectó los estudiantes con Diamond Mima de Hudson River Housing y Jeff Aman de Poughkeepsie Public Arts Commission, que informaron a los estudiantes sobre los esfuerzos pasados de campañas de limpieza de la Ciudad y les dieron algunas sugerencias para el proyecto.

Adele: For the GIS component of the NCLI community project, we decided to map trash cans in downtown Poughkeepsie and quantify amounts of trash on different blocks in order to identify areas of the city that are of highest priority for improved waste disposal infrastructure and more frequent trash pickups. First, Hudson Valley Mappers hosted a Survey123 workshop led by Professor Neil Curri, our club’s Faculty Advisor. Neil walked all of us through the basics of designing a survey, and we piloted test surveys outside of Vassar’s geography building. Next, Danielle and the students created a preliminary draft of the trash survey. Third, four other Hudson Valley Mappers students and I met up with Danielle and the NCLI students in downtown Poughkeepsie to pilot the survey. We divided up into small groups and covered different blocks. Then we reconvened and discussed possible changes to the survey.

Para el componente de SIG del proyecto comunitario de NCLI, decidimos mapear los botes de basura en el centro de Poughkeepsie y cuantificar las cantidades de basura en diferentes cuadras. El objetivo es identificar las zonas de la Ciudad que son una prioridad para mejorar la infraestructura de la eliminación de desechos y recolectas de basura más frecuentes. Antes de todo, Hudson Valley Mappers organizó un taller de Survey123 dirigido por Profesor Neil Curri, un consejero docente de nuestro capítulo. Neil nos explicó los básicos de diseñar una encuesta, e hicimos encuestas de prueba alrededor del edificio de geografía en el campus de Vassar. Luego, Danielle y los estudiantes crearon un borrador preliminar de la encuesta de las basuras. Después, cuatro estudiantes de Hudson Valley Mappers y yo nos reunimos con Danielle y los estudiantes de NCLI en el centro de Poughkeepsie para probar la encuesta. Nos dividimos en grupos pequeños y cubrimos diferentes cuadras. Luego convocamos para discutir cambios posibles a la encuesta.

Hudson Valley Mappers and NCLI students piloting test surveys during the Survey123 workshop. Photo credit: Hannah Benton; El equipo de Hudson Valley Mappers y los estudiantes de NCLI haciendo encuestas de prueba durante el taller de Survey123. Crédito fotográfico: Hannah Benton

Our process of collaborating with NCLI is reflective of our chapter’s approach to community geography. Most significantly, we believe in letting our community partners take the lead in identifying projects and needs for geospatial data. In our brainstorming sessions with Danielle and the NCLI students, we acted as listeners and facilitators, offering thoughts on how we might integrate GIS into possible community projects but not participating in the actual decision-making about what the community project itself would be. This commitment to stepping back and listening is really important to us. The majority, if not all, of our Hudson Valley Mappers live on campus and not in the city of Poughkeepsie, and they are not from the city. Therefore, we want to ensure we support residents of the city - in this case, the NCLI students - in developing projects that are reflective of local needs and priorities.

Nuestro proceso de colaborar con NCLI refleja nuestro enfoque de geografía comunitaria. Sobre todo, creemos en dar a nuestros compañeros de la comunidad el espacio de asumir el liderazgo en identificar proyectos y necesidades para los datos geoespaciales. En nuestras sesiones de planeación con Danielle y los estudiantes de NCLI actuamos como oyentes y facilitadores, ofreciendo asesoramiento en cómo podríamos integrar SIG en proyectos comunitarios posibles, pero no participamos en la selección del proyecto comunitario. Este compromiso a distanciarnos y escuchar a los compañeros de la comunidad es muy importante para nosotros. La mayoría, si no todos, los integrantes de Hudson Valley Mappers viven en el campus y no en la Ciudad de Poughkeepsie, y no son de la Ciudad. Como consecuencia, queremos asegurar que apoyemos a los residentes de la Ciudad - en este caso, los estudiantes de NCLI, en desarrollar proyectos que reflejan las necesidades y prioridades locales.

In this project, another way we took a step back in decision-making was limiting our involvement in designing the trash survey. We showed Danielle and the NCLI students how to use the software and helped them pilot the survey downtown, but they created the survey on their own. Consequently, the questions are based on their own ideas about what data would be most useful to collect. This is further illustrative of our belief in letting our community partners spearhead project design and development.

Adicionalmente, limitamos nuestra participación en el diseño de la encuesta. Enseñamos a Danielle y a los estudiantes de NCLI cómo usar el software y les ayudamos a poner a prueba la encuesta, pero crearon la encuesta por sí mismos. Consecuentemente, las preguntas se basan en sus propias ideas sobre cuáles serían los datos más útiles para recopilar. Esto respalda nuestra creencia en permitir a nuestros compañeros de la comunidad encabezar el diseño y desarrollo del proyecto.

Danielle: After the survey pilot, and before the students had a chance to incorporate suggestions into the survey, COVID-19 hit and we were no longer allowed to meet in person. Via Zoom, the students and I incorporated the suggestions from the pilot into the trash survey. Prior to COVID-19, the plan was to crowdsource the survey by incentivizing Poughkeepsie High School students with extra credit if they helped us gather data throughout the city. However, since schools in New York State will remain closed for the rest of the school year, the NCLI youth plan to collect as much data on their own (while social distancing) for the next few months.

Después de pilotear la encuesta, y antes de que los estudiantes tuvieran la oportunidad de incorporar sugerencias a la encuesta, llegó el Covid-19 y no logramos reunirnos en persona. Usando Zoom, los estudiantes y yo incorporamos las sugerencias del piloto a la encuesta de basura. Antes del Covid-19, el plan original era incentivar a los estudiantes de la Escuela Superior de Poughkeepsie a llenar la encuesta y colectar datos en toda la Ciudad con la promesa de crédito adicional en sus clases. Sin embargo, ya que las escuelas del estado de Nueva York quedaron cerradas para el resto del año escolar, los jóvenes de NCLI planean recopilar los datos que puedan solitos (manteniendo la distancia social recomendada) durante los próximos meses.

Examples of trash survey questions written by the NCLI students;

Ejemplos de preguntas de la encuesta de basura escritas por los estudiantes de NCLI

Even though we won’t be able to crowdsource the trash survey as we had initially hoped, it will still be a useful tool to collect data for our community project. This tool is just one of the many benefits that came out of collaborating with Hudson Valley Mappers at Vassar College over the course of a year. The NCLI students have gained valuable knowledge not only about the versatility and usefulness of mapping, but also that mapping tools like Survey123 exist and can enhance projects. Additionally, the NCLI students really appreciated the regular visits to the college campus and collaborating with college students. This collaboration has been a fantastic addition to the NCLI program and I look forward to finding new ways for NCLI to continue to collaborate with Hudson Valley Mappers! I’d like to thank Adele and the Hudson Valley Mappers for all their help on this project, and the NCLI students Emily De Jesus, Taznir Smalling, Kevin Martino, Damion Smith, Olivia Barker-Duncan, and Tywana Morris.

Aunque no podemos recibir ayuda de los estudiantes de la Escuela Superior de Poughkeepsie para llenar la encuesta de basura como planeamos, todavía será una herramienta útil para recopilar datos para nuestro proyecto comunitario. La herramienta solo es uno de los beneficios que salió de la colaboración con los Hudson Valley Mappers a Vassar College en el transcurso de un año. Los jóvenes de NCLI han ganado conocimiento importante no solamente de la versatilidad y utilidad de hacer mapas, sino también de que existen herramientas como Survey123 para mejorar proyectos. Además, los jóvenes de NCLI apreciaron las visitas al campus de Vassar College y colaboraron con los estudiantes. Esta colaboración ha sido una adición maravillosa al programa de NCLI y estoy emocionada para que NCLI siga colaborando con los Hudson Valley Mappers. Me gustaría agradecer a Adele y los Hudson Valley Mappers por toda su ayuda con este proyecto y los estudiantes de NCLI Emily De Jesus, Taznir Smalling, Kevin Martino, Damion Smith, Olivia Barker-Duncan y Tywana Morris.

Adele: It is bittersweet that our mapping collaboration with Danielle and the NCLI students was the last in-person community geography project that I completed with Hudson Valley Mappers before graduating at the end of May. Launching Hudson Valley Mappers and being part of the YouthMappers community was one of the most meaningful and fulfilling experiences of my time in college, and I am very grateful for the support that our chapter has received from students, faculty, and staff. In particular, I would like to thank Dr. Lisa Kaul, Director of Vassar’s Office of Community-Engaged Learning, for creating the Community Geographer position for me and facilitating our partnerships with local nonprofits. I would also like to thank Mary Ann and Neil for being the Faculty Advisors of Hudson Valley Mappers and enthusiastically supporting our projects from day one.

Es agridulce que nuestra colaboración de mapeo con Danielle y los estudiantes de NCLI fue el último proyecto de geografía comunitaria que realice en persona con Hudson Valley Mappers antes de graduarme a finales de mayo. Conformar Hudson Valley Mappers y ser parte de la comunidad de YouthMappers fue una de las experiencias más significativas y satisfactorias de mi tiempo en la universidad, y estoy muy agradecida por el apoyo que nuestro capítulo recibió de los estudiantes, facultad y personal de Vassar College. En particular, me gustaría dar las gracias a la Doctora Lisa Kaul, la Directora de la Office of Community-Engaged Learning de Vassar College, por crear el puesto de Geógrafa de Comunidad para mí y facilitar nuestras asociaciones con las organizaciones sin fines de lucro basadas en Poughkeepsie. También me gustaría agradecer a Mary Ann y Neil por ser los consejeros docentes de Hudson Valley Mappers y apoyar nuestros proyectos con entusiasmo del primer día de la fundación del capítulo.

Additionally, I am grateful to Benjamin Bachman ‘21, Hannah Benton ’20, and Hanqi (Bryce) Wu ’22 for serving on Hudson Valley Mappers’ leadership team this year. Thank you as well to the Good Neighbors Partnership Team for funding our collaboration with NCLI. I would like to thank Rick Jones, Lenore Hart, Professor Jill Schneiderman, Professor Joseph Nevins, and the rest of the Earth Science & Geography Department. Finally, I would like to thank our community partners, especially Danielle, Lydia Hatfield and Diamond Mima at Hudson River Housing, and Jeff Aman from the Poughkeepsie Public Arts Commission. And last but not least, I would like to thank Emily De Jesus, Taznir Smalling, Kevin Martino, Damion Smith, Olivia Barker-Duncan, and Tywana Morris. It was such a joy and an honor to collaborate with all of you! And a special thanks goes to Camelia Manring ‘20 and YouthMappers Regional Ambassador María Fernanda Peña Valencia for their help with translating this blog post to Spanish.

Además, estoy agradecida a Benjamin Bachman ’21, Hannah Benton ’20 y Hanqi (Bryce) Wu ‘22 por servir en el equipo de liderazgo de Hudson Valley Mappers este año. Gracias al Programa de Subvención de la Asociación de Vecinos Buenos por financiar nuestra colaboración con NCLI. Me gustaría agradecer a Rick Jones, Lenore Hart, Profesora Jill Schneiderman, Profesor Joseph Nevins y el resto del Departamento de las Ciencias de la Tierra y Geografía. Finalmente, me gustaría dar las gracias a nuestros compañeros de la comunidad, especialmente Danielle, Lydia Hatfield y Diamond Mima de HRH y Jeff Aman de la Comisión de Artes Públicas de Poughkeepsie (Poughkeepsie Public Arts Commission). Y por último, pero no menos importante, me gustaría agradecer a Emily De Jesus, Taznir Smalling, Kevin Martino, Damion Smith, Olivia Barker-Duncan y Tywana Morris. ¡Fue un placer y honor de colaborar con todos ustedes! Y nos gustaría expresar nuestro agradecimiento a Camelia Manring ‘20 y María Fernanda Peña Valencia, Embajadora Regional de YouthMappers, por su ayuda con la traducción de esta entrada de blog al español.

Adele Birkenes graduated from Vassar College with a degree in Geography in May 2020. She co-founded Hudson Valley Mappers and served as the president for two years. She also worked as the Community Geographer at Vassar's Office of Community-Engaged Learning. She is currently a National Science Foundation Science, Technology and Society YouthMappers Fellow with the Arizona State University Knowledge Exchange for Resilience. Danielle Salisbury is an Environment and Energy Resource Educator with Cornell Cooperative Extension Dutchess County. She educates youth, municipal officials, and the general public on a wide variety of environmental topics, including in a bilingual capacity, throughout the Mid-Hudson region of New York State.

Adele Birkenes se graduó de Vassar College con un título en geografía en mayo de 2020. Ella co-fundó Hudson Valley Mappers y sirvió como la presidente por dos años. También trabajó como la Geógrafa de la Comunidad en la Office of Community-Engaged Learning de Vassar College. Actualmente es una miembro de Ciencias, Tecnología y Sociedad y YouthMappers con la Fundación Nacional de Ciencias y está realizando un programa de investigación de cartografía colaborativa con la Universidad Estatal de Arizona. Danielle Salisbury es una Educadora de Recursos del Medio Ambiente y Energía con la Extensión Cooperativa de Cornell del Condado de Dutchess. Educa a los jóvenes, oficiales municipales y el público general en una amplia variedad de temas ambientales, incluyendo en una capacidad bilingüe, por toda la región de Mid-Hudson del Estado de Nueva York.

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