Propuesta de Ordenamiento Ecológico

Proposal for Ecological Management in the Area of Influence of the Tapagra Hydrological Reserve and Wetland Bay of Panama, Micro-Basins of the Rivers Chichebre and Tranca, Sub-Basin of the River Bayano

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Propuesta de Ordenamiento Ecológico en el Área de Influencia de la Reserva Hidrológica Tapagra y Humedal Bahía de Panamá, Microcuencas de los Ríos Chichebre y Tranca, Subcuenca del Río Bayano

 

I grew up in the eastern region of Panama where I learned to swim in the rivers of the Bayano basin. I  drank the water and enjoyed the beautiful landscapes, however, a few years ago I noticed changes in this place. I was curious, I needed a way to view the area, so I went to the maps. I discovered the interesting closeness between two protected areas and how the population has grown in the middle of both. So I started this investigation, with little information and many environmental problems.


The study was carried out in the micro-basins of the Río Tranca and Chichebre, which geographically share the protected areas. One of them is the Tapagra Hydrological Reserve, which has an area of ​​2,520 hectares and was created to conserve water production for human and productive activities in the region, maintain ecological diversity and environmental regulation, conserve genetic resources, control erosion, floods, protect the scenic beauty and stimulate the rational use of marginal lands and local rural development.


On the other hand, about 8 kilometers from this reserve we find part of the Wetland of the Bay of Panama, formed by mangroves and mudflats that extend 139 km southeast from Panama City to the border with the province of Darien. It provides food and shelter to the juvenile stages of commercially valuable fish and shrimp, in addition to carbon sequestration at an annual rate that exceeds that of terrestrial forests. This site is recognized as a wetland of hemispheric importance, both by the Ramsar Convention and by the Hemispheric Shorebird Reserve Network, since it is an indispensable area for feeding each year.

 

 

 

These ecosystems face population growth and urban expansion so strong pressure is exerted on natural resources. Due to this, the need arises to safeguard the biological and hydrological wealth against the negative impacts caused by different phenomena such as: deforestation, loss of biodiversity, loss of soils, pollution, degradation of the coasts, among others. And from a forward-looking perspective, these impacts could be accompanied by considerable environmental and socioeconomic consequences, so it is necessary to take-on the challenge of managing these spaces. For this situation, ecological planning has been proposed as a remedy, since it is an instrument designed to characterize, diagnose and propose forms of land use compatible with human activities and the conservation of ecosystems- this task is greatly facilitated by the application of Geographic Information Systems. The below image summarizing the results of my project can be found at this link and a story map of my project can be found here

 The information in the study area supported knowledge of the biophysical processes that take place in the ecosystems of micro-basins. This information will be very useful when making decisions, as ecological compensations for human development are better understood, valuing protected areas increase our quality of life and ensures the continuation of biodiversity. 

Crecí en la región Este de Panamá donde aprendí a nadar en los ríos de la cuenca del Bayano. He bebido de su agua y disfrutado de hermosos paisajes, sin embargo, hace unos años he notado cambios en el lugar. Sentí curiosidad, necesitaba una ventana hacia esa zona, por lo tanto acudí a los mapas. De esta forma descubrí la interesante cercanía entre dos áreas protegidas y cómo la población ha crecido en medio de ambas. Así inicié esta investigación, con poca información y muchos problemas ambientales.

 

El estudio se realizó en las microcuencas del Río Tranca y Chichebre, las cuales comparten geográficamente las áreas protegidas. Una de ellas es la Reserva Hidrológica Tapagra, la cual posee una extensión de 2,520 hectáreas y fue creada con el fin de conservar la producción hídrica para las actividades humanas y productivas de la región, mantener la diversidad ecológica y regulación ambiental, conservar los recursos genéticos, controlar la erosión, inundaciones, proteger la belleza paisajística y estimular el uso racional de las tierras marginales y el desarrollo rural local.

 

Por otro lado, a unos 8 kilómetros de esta reserva encontramos parte del Humedal de la Bahía de Panamá, formado por manglares y fangales que se extienden 139 km hacia el sudeste desde la ciudad de Panamá hasta el límite con la provincia de Darién. Les provee alimento y refugio a las etapas juveniles de peces y camarones de valor comercial, además del secuestro de carbono a una tasa anual que sobrepasa la de los bosques terrestres. Este sitio es reconocido como un humedal de importancia hemisférica, tanto por la Convención Ramsar, como por la Red Hemisférica de Reservas para Aves Playeras, siendo un área indispensable para su alimentación cada año.

 

Estos ecosistemas se enfrentan a un crecimiento poblacional y expansión urbana donde se ejerce una fuerte presión sobre los recursos naturales. De esta forma surge la necesidad de salvaguardar la riqueza biológica e hidrológica ante los impactos negativos causados por diferentes fenómenos como la deforestación, pérdida de la biodiversidad, pérdida de suelos, contaminación, degradación de las costas, entre otros, que desde una perspectiva futura podrían acompañarse de considerables consecuencias ambientales y socioeconómicas, siendo necesario tomar el desafío de gestionar y ordenar estos espacios. Ante esta situación, se propone el ordenamiento ecológico, ya que es un instrumento diseñado para caracterizar, diagnosticar y proponer formas de uso del territorio compatibles con las actividades humanas y la conservación de los ecosistemas, y esta tarea se facilita enormemente con la aplicación de los Sistemas de Información Geográfica. Use este enlace de Story Map para ver mi proyecto publicado.

 

La generación de información en el área de estudio, ayudó a conocer los procesos biofísicos que se desarrollan en los ecosistemas de las microcuencas; lo cual se volverá muy útil en el momento de tomar decisiones, ya que se entienden mejor las compensaciones ecológicas frente al desarrollo humano, valorando más las áreas protegidas y su existencia para garantizar una mejor calidad de vida y asegurar la continuidad de nuestra biodiversidad.

 

 

 

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